很多人不愿意针灸治疗,一是怕疼,二是怕感染。一根根长长的金属针扎到体内,想一想这画面就令不少人望而却步。不过现代科技的发展,产生了激光针灸(Laser Acupuncture),则可缓解很多怕疼的心理了。激光针灸的好处就是,不用担心皮肤被扎洞引起的感染风险。还有,一旦激光到位,治疗可以无人值守。恩,听起来,很不错的样子。

经络系列[13] 激光针灸:古老经络与现代科技的完美结合-人的解读

 

我们知道,传统针灸,要把金属毫针插入体内,而激光针灸,就是以低强度激光束直接照射穴位。一定有人会问,这样也能起到传统针灸那样的作用?也太神奇了吧。

古老的经络,用现代科学的解释,就是电磁驻波形成的“耗散结构”。 《针灸治病的原理,想不到竟然是这样的》中提到,针灸的金属毫针(metal needle)是改变了体内电磁驻波的边界条件。微波共振疗法,则是改变体内电磁驻波的频率,详见《向穴位输入能量,为何也能治病》。那么激光针(laser needle)呢?什么原理?

接下来,我们就扒一扒这个弥漫着神秘气质的疗法,看看它跟传统针灸、电针有啥区别?

经络系列[13] 激光针灸:古老经络与现代科技的完美结合-人的解读
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经络到底是怎样的一个通道》提到,经络也是一个光通道。1991年,卡兹那斯耶夫博士 (Dr. Kaznachejew) 在俄罗斯新西伯利亚临床与实验医学学院进行了一项持续多年的针灸研究。研究人员将光照射到身体的各个部位,通过灵敏的光子探测器发现,光线在皮肤下可传播到其他穴位,但不会传播到经络之外的地方。这意味着,人体似乎包含着一种光纤网络——光线进入穴位,沿着经络传播,然后在经络的其他穴位可探测到。

有趣的是,光线穿过人体的路径取决于光谱。白光传播得最好,然后是红色和蓝色,绿光传播得最少,它的信号相当弱。这真是一项令人着迷的研究,展示了光是如何在全身被接收和传播的。

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卡兹那斯耶夫博士用的光源是简单的实验室灯,如果换成把光源换成激光呢?毕竟激光有着几个普通光源不具备的特点:单色性好、方向性好、相干性好、亮度高。这就导致了后来激光针灸的出现。

激光针灸,最早是2000年,由格拉茨大学(奥地利)和帕德伯恩大学(德国)发展起来的,它是许多欧洲诊所的中心疗法。激光针疗法,采用优良的光纤来提供高度集中的激光,允许同时无痛无创地刺激多个点。针灸常用的金属毫针直径在0.25~0.45毫米,激光针光纤芯的直径为500微米,也就是0.5毫米(1毫米=1000微米),跟金属毫针差不多粗细。黄种成人的头发直径约90微米,也就是说是约五六根头发粗细。

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激光针疗法除了在促进生物功能、组织再生、减轻炎症和减轻疼痛等方面众所周知的作用外,高强度的激光针(laser needle)还被证明具有与传统金属针(metal needle)相似的生理作用,这由格拉茨大学激光医学研究中心主任格哈德•利特舍尔(Gerhard Litscher)教授第一次证实。

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经络的全息特性》提到耳部全息穴位群。耳针是用针刺入耳廓上特定穴位的一种治疗疾病的方法。例如,耳朵上的神门穴位主要用于失眠、疼痛和皮肤瘙痒。右耳神门穴受到刺激可舒缓心灵,减轻疼痛,缓解压力,减少炎症。实验表明,激光针也有同样的效果。

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激光针可单独使用,也可与传统针灸等方法结合使用。传统金属针的初始刺激,比激光的初始刺激要高,但是它会消失得更早(就像一个尖峰)。不过,激光针刺激最初没有金属针刺激那么强烈,但它持续的时间更长,在整个治疗过程中上升。

根据中医的说法,针灸要有效,首先必须“得气”。在传统的针灸中,金属针插入体内并刺激,直到产生“得气”的感觉。病人可能会描述这种感觉为一种沉重、麻木或像电流沿着治疗的经络运行,这就是《经络最奇特的现象:循经感传》中提到的“循经感传”现象。

如果有足够的强度,激光也可以达到“得气”感觉。针灸师克赖泽尔博士(Dr. Kreisel)的案例很丰富,他对激光针灸“得气”的描述如下:

“我用激光针治疗了几千次。患者通常不会注意到激光何时启动。所以在治疗开始的时候他们也没有感觉到任何得气的感觉。就像他们感觉不到皮肤上的热量或其他任何感觉一样。几分钟后(5到10分钟),在启动激光后,许多病人报告在一些治疗区域有一种愉快的温暖和有时振动的感觉。这和“得气”很像。它不会立即出现,但会在几分钟内慢慢加强,直到治疗结束。在某些情况下,它从远端传播到中心,非常放松。这种“得气”并不出现在每一个治疗的穴位上,而是通常出现在激光投射到的症状点或调节性点,如合谷穴等。此外,激光脉冲的频率也会影响那个点的反应。” 

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激光针这么神奇,那么激光是怎么产生的?

激光的英文LASER就是“通过辐射受激发射的光放大”的英文缩写。我们知道,原子中电子从高能级跃迁到低能级时,多余的能量会转化为光子辐射出来。反之,低能级的电子可以吸收光子而跃迁到高能级。但通常电子喜欢在低能级啊,怎么办?那就给予它能量,让电子跳到高级能去,然后回落到低能级时,不就释放光子从而发出光来了嘛。

比如,一个红宝石棒子(其中一端有个小孔),棒子两端打磨光滑,镀上银做反射镜,然后放入一个灯管里,这就做成了历史上第一个激光器! 随着光束的来回反射,光在灯管这个谐振腔里不断加强,波长也变得单一,最后从一个小孔出来,就是我们日常见到的激光了。

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激光的历史并不长。1953年,汤斯 (Charls H. Townes)等人造出第一台微波激射器(maser)。1958年,肖罗 (Schawlow)和汤斯将maser原理推广到红外和可见光,称之为光学maser,也就是laser。1960年,梅曼(Theodore Maiman)研制成功世界上第一台可实际应用的红宝石激光器。1964年钱学森将laser翻译为激光。此后激光领域获诺贝尔物理学奖的就有六届,2018年的诺贝尔物理学奖,就是奖励激光领域的突破性发明。

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那么,什么样的激光可用于针灸呢?

我们知道,激光治疗是消除皮肤表面的乳头瘤病毒感染的一种有效的、现代的方法,用的是热激光(hot laser)。这种手术速度快,需要局部麻醉。激光治疗可引起皮肤的小凹陷,不过这些都不是永久性的,它们通常在几周内就会消失,留下疤痕的几率很低。

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经络系列[13] 激光针灸:古老经络与现代科技的完美结合-人的解读用于激光针灸的激光,通常是低能量激光(low level laser)或称冷激光( cold laser)、软激光(soft laser),主要是因为不产生热,跟激光手术用到的激光不同,激光手术恰恰应用的是热激光(hot laser)。由于激光针灸是无痛的,所以治疗过程中,大部分病人感觉不到啥。

临床医生可在几个激光波长中进行选择。比如绿色激光(532 nm,5 mW),黄色激光(589 nm,30 mW),红色激光(680nm,50mW),红外激光(810nm,150mW)。绿色激光器(532 nm)的穿透深度为0.5 - 1cm,用得比较少,黄激光(589 nm)在技术上并不容易产生。最受欢迎的是810纳米150毫瓦的红外激光和680纳米50毫瓦的红色激光。

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向穴位输入能量,为何也能治病》提到,人的特征频率介于40-70千兆赫,这是毫米级微波的频段。但纳米级的激光不在这个频段啊,为啥也能起作用?这还有待探索!

目前,中国有近4000家中医医院和80万张床位,每年有超过5亿人次的中医、针灸门诊。另外,中国还有约4万家中医、针灸诊所,每年接待门诊120万人次。如果激光针灸能普及开来,就能治疗更多人的病痛,特别是儿童!可以避免他们很多扎针、吃药的痛苦!期待这一天早日到来!

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