前面连着三篇文章讲了针灸的原理,以及衍生出来的电针、激光针灸。确切来说,“针灸”一词其实是由“针”和“灸”构成。针,就是针刺,灸,主要是艾灸。我们常说的针灸指的是针刺,只不过叫针灸更顺口罢了。

古语“一针二灸三汤药”,说的是中医治病的优先顺序,灸能排在第二位,可见其重要性。明代李梴《医学入门》说“药之不及,针之不到,必须灸之。” 明代杨继洲《针灸大成》说“疾在肠胃,非药饵不能以济;在血脉,非针刺不能以及;在腠理,非熨焫(ruo)不能以达。” 这都说明了,灸有着无法取得的独特价值和地位。

今天,我们就来扒一扒,这神奇的灸,到底是怎么回事。

经络系列[14] 神奇的艾灸,为何无艾不成灸?-人的解读

 

什么叫灸?

从字面上分解开来就是“久火”, 顾名思义就是“久火成灸”。什么样的火?需要多久呢?灸,一般指艾灸,通常就是点燃一根艾条,放在穴位2-3厘米远的地方,持续约十分钟甚至几十分钟的疗法。

《素问•异法方宜论》说“北方者,天地所闭藏之域也,其地高陵居,风寒冰冽,其民乐野处而乳食,藏寒生满病,其治宜灸焫(读音ruo,点燃的意思),故灸焫者,亦从北方来。” 这说明,灸法可能源自北方的游牧民族,天寒地冻,体内藏寒,所以用灸,不过那时候还没有艾条,用的也可能不是艾。《孟子》说“七年之病,求三年之艾”,这表明灸法在春秋战国就已经在民间广泛应用了。《伤寒论》说“下利,手足逆冷,无脉者,灸之。” 可见,对于阳气虚脱的重危患者,灸有回阳救逆的功效。

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跟针灸类似,艾灸的取穴也不是越多越好,越是大师,往往取穴很少。例如,一代名医华佗,不仅精通方药,而且在针术和灸法上的造诣也很深,他每次在使用灸法时,不过取一两个穴位,灸上七八壮(每燃烧一个艾炷为一壮),病就好了。这在《华佗传》中有记载“ 若当灸,不过一两处,每处不过七八壮,病亦应除。

另外,有些穴位也是不可以灸的,魏晋皇甫谧《针灸甲乙经》记载了24个禁灸穴位,《针灸大成》禁灸穴位45个,《医宗金鉴》禁灸穴位47个,《针灸集成》禁灸穴位49个,这些穴位大都分布在头面部和重要脏器、大血管附近。

宋代《扁鹊心书》说:“人之无病时,常灸关元、气海、命门、中脘,虽未得长生,亦可保百余年寿矣。” 这意味着没病也可灸,有延年益寿之效。比如针灸名家王乐亭 (1895-1984) 的养生秘诀,主要就是用艾灸。他认为40岁以后,人的肾气逐日下降。因此,在每年的夏秋之间,当阳气日渐衰退时,他就开始用艾饼在气海和关元两穴做艾灸,起初每天7炷,然后逐渐每天10炷,直到总计500炷。这种方法大大增强了他的体质,他坚持做了几十年的艾灸,并从中获益良多,最后享年99岁。从这个案例可知,艾灸作为养生之道,真是一个长久的调养过程。

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艾灸,这么好的治病和养生之法,它的原理是什么?

针灸治病的原理,想不到竟然是这样的》中讲了传统针灸的治病原理,是通过毫针改变电磁驻波的边界条件,来改变体内的电场分布和能量分布,从而来调节整个生理功能的运行。《向穴位输入能量,为何也能治病》讲了微波共振疗法(MRT)的原理,是通过向穴位注入毫米波能量来恢复健康。那么,艾灸的治病原理,是向通过穴位向经络输入热量吗?

热量是在热传递过程中才会有的一个物理量,自然界中的一切物体,只要温度在绝对温度零度(零下273℃)以上,都以电磁波或粒子的形式时刻不停地向外传送热量,这种传送能量的方式被称为辐射

燃烧的艾,作为一个热源,自然也会有源源不断的热辐射。热辐射主要是红外线,我们知道可见光的范围是400~760纳米(nm),760纳米以上就是红外线了。

在艾灸过程中,它的电磁辐射峰值大约在2500纳米(nm),但大部分波长是比较偏远的红外线,也就是远红外。远红外线的主要目的,就是加热。一般来说,红外线波长不同,其加热效果就不一样。跟太阳光发出的红外线类似,艾灸辐射出的红外线波长范围也很广,远红外的波长范围在3000纳米~1毫米。如果换成了毫米的微波(4.2~7.5毫米),那就成了微波共振疗法了,这在《向穴位输入能量,为何也能治病》有介绍。

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艾灸和激光针灸,虽然都有红外光谱,但与艾灸不同的是,激光针灸是不加热的。激光针灸:古老经络与现代科技的完美结合》提到激光针灸用的光通常是冷激光(cold laser),通常只局限于一个特定的波长(比如810纳米的红外激光),激光的总能量是高度特异性的,通过强烈的、微小的脉冲传递。而艾灸则是一系列红外光,波长范围很广。可见,艾灸的机理也完全不同于激光针灸。

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向穴位输入能量,为何也能治病》中也分析了红外治疗仪的原理。如果艾灸起作用的仅仅是热量的话,那用红外线理疗仪就得了,干嘛那么麻烦用艾啊。这就是艾灸的第二个重要因素,非艾不可。

为何独选艾?

周楣声大师曾做过多种比较,如烟叶、桑叶、木炭、硫磺以及电热等等,皆不能与艾热相比。艾火是温和舒适,刚柔相济,而其余不是干燥刚劲,就是涩滞无力。经过多年实验证明,约有59%的病人在艾灸过程中,口鼻中可嗅到有艾的气味,艾灸后的尿液和汗液中能带有艾的味道,这说明了艾灸不是简单的停留在皮肤表面的热力,它还具有很轻的穿透皮肤进入人体,参与健康修复的功效。

地球上已发现的植物约有四十余万种,草本植物的种类约占三分之二,近三十万种,真是万里挑一啊!艾草是少有的能通十二经络的药物,所以古人经过千年的摸索,最终将艾草定为施灸的主要原料。清代吴仪洛在《本草从新》中说:“艾叶苦辛,生温熟热,纯阳之性,能回垂绝之亡阳,通十二经,走三阴,理气血,逐寒湿,暖子宫,止诸血,温中开郁,调经安胎,……以之艾火,能透诸经而除百病。

可以毫不夸张地说,离开了艾,灸疗就不存在了。艾灸之所以冠名在灸前,关键在于艾,艾不愧为“百草之王”啊。

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由此可见,艾灸的两个重要因素,一个是灸,一个是艾,灸是能量,艾是药性,这可能就是“以之艾火,能透诸经而除百病”的原因吧。

艾的药性是如何通经,后续再专门写一篇药物归经的文章来探讨。灸是热辐射,处于红外线谱段。《经络到底是怎样的一个通道》提到经络是一种光通道,不管是可见光、红外线、还是微波,都会沿着经络传播。那么,艾灸过程中,能否感受到这种能量沿着经络传播?答案是有,这就是灸感

什么是灸感?

经络最奇特的现象:循经感传》中提到“循经感传”,就是感到一种特殊的感觉沿着对应经络路线在走动,这种感觉常常是酸、胀、麻、热、冷、痛或电击感。在艾灸中,灸感主要是热感为主。

着灸时必须使火力均衡持续,并达到一定的作用量,方能出现灸感,这就常说的要灸透。所以艾灸的时长,不管是十分钟还是二十分钟,没有产生灸感其实也没有任何意义。有案例描述说“ 灸了二十分钟没有效果,四十分钟没有效果,到第四十五分钟的时候,开始感受到热量,第五十分钟的时候,热量已经到了喉部了,从大椎一直到喉部。

其实不同的人,不同的疾病,不同的穴位,所能产生灸透的那种感觉是不一样的,周楣声老师的《灸绳》有灸感的专门论述。

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艾灸竟然还可以泻火

跟红外线理疗仪不同的是,艾灸不仅可以输入能量,竟然也可以泄火。古代艾灸的补泻操作方法很早就有区别。

《灵枢.背腧》“以火补者,毋吹其火,须自灭也;以火泻者,疾吹其火,传其艾,须其火灭也。

元代朱丹溪在《丹溪心法•拾遗杂论》说“灸火有补火泻火。若补火,艾火黄至肉;若泻火,不要至肉,便扫除之。

明代李梃在《医学入门》说“虚者灸之,使火气以助元阳也;实者灸之,使实邪随火气而发散也;寒者灸之,使其气之复温也;热者灸之,引郁热之气外发,火就燥之义也。

明代杨继洲《针灸大成》中:“以火补者毋吹其火,须待自灭,即按其穴;以火泻者速吹其火,开其穴也。

至于艾灸的泄法原理,我也没搞懂,以后再探讨吧。

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五花八门的灸法

数千年来,艾灸的方式不断演变,目前最常用的艾条灸又称艾卷灸,最早见于明代朱权的《寿域神方》,操作简便,疗效良好,故为近代临床常用的灸法。艾条燃烧,温度约达70摄氏度,如果直接灸灼穴位皮肤,渐致化脓,最后形成瘢痕,这就是瘢痕灸法(又称化脓法)。如果艾条距离皮肤约3厘米,这就是悬起灸,分为三种灸法:温和灸、雀啄灸、回旋灸。

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除了直接灸,还有各种隔物灸,比如隔姜片、蒜片等等。也有的把药膏做成药包垫,将艾条点燃按在药包垫上使药气随艾火通过穴位透入经络达到病所,具体药理有待研究。还有一种雷火灸,就是普通艾条加了中药粉末,火力很大。《本草纲目》有提及“雷火神针法,用时于灯上点着,吹灭,隔纸十层,乘热针于患处,热气直入病处。”这种灸法之所以称为“针”,是因为操作时,实按于穴位之上,类似针法之故。

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想省点事的,那就是艾灸盒了,有木质的和金属的。

经络系列[14] 神奇的艾灸,为何无艾不成灸?-人的解读经络系列[14] 神奇的艾灸,为何无艾不成灸?-人的解读

金属艾灸盒用起来可能更方便些,这就是无烟艾灸了。

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艾灸跟针灸一样,有利有弊,烧伤是艾灸最常见的问题了,一定要小心!所以,又衍生出来电加热的无烟艾灸。

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不过,话说回来,无烟不为艾,无火不为灸,那些号称连艾都不用的电子艾灸,还能叫艾灸吗?不就是个红外理疗仪嘛。

我想,这种通过能量方式调节人体健康平衡的方法,在未来一定可以演化得更好,造福更多人。

 

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